POR: Chilango Páez Lunes, 27 Junio 2016

Dean Pleasants ha dedicado su vida a la música y ha trabajado con artistas que van desde George Clinton hasta Jessica Simpson. Esto es lo que piensa después de veinte años con Suicidal Tendencies.

guitarrista

Empezando los noventa, el guitarrista nacido en Texas entró a la familia Suicidal: es uno de los fundadores del proyecto paralelo Infectious Grooves –del que hicieron parte Robert Trujillo (hoy miembro de Metallica) y el precusionista Stephen Perkins (de Jane’s Addiction). Entre el funk, el metal, el hardcore y el punk, con un estilo sorprendentemente rápido y con un mensaje siempre positivo –porque para ellos ser suicida no significa matarse sino atreverse a hacer cosas que para los demás parecen fatales–, este músico se convirtió en uno de los más influyentes de su década. Dean Pleasants vendrá por segunda vez a cerrar Rock al Parque y tuvimos el honor de hablar con él pocos días antes del concierto que realizará junto al baterista Dave Lombardo, quien hizo parte de Slayer, Grip Inc. y Fantômas, entre otros proyectos.

¿Cuándo se dio cuenta de que quería ser músico?

A una edad muy temprana. Mi mamá me cuenta que empecé a golpear ollas y sartenes cuando era pequeño y entonces me compraron unos tambores. Y, amigo, la montaña rusa jamás se detuvo.

¿Cómo conoció a Mike Muir [vocalista y fundador de Suicidal Tendencies] y entró a hacer parte de Infectious Grooves?

Lo conocí a través de Robert Trujillo [entonces bajista de ST], a quien conocía hacía unos años. Un día él me llamó y me dijo que estaban buscando a alguien que tocara algo de guitarra limpia en un proyecto que tenían con Muir, aún sin nombre; por supuesto, ahora sabemos que eso se convirtió en Infectious Grooves. ¡Y estoy muy contento de que me hayan llamado!

Suicidal empezó como una banda de punk pero nunca se acopló del todo al estereotipo. ¿Cómo define usted el sonido de Suicidal Tendencies?

Sí, eso es muy cierto. Yo defino el estilo de ST como una forma de vivir. Su música toca a cada individuo de una manera distinta pero el mensaje positivo que deja es que te puedes poner de pie por ti mismo, ser un hombre o una mujer y no tener miedo de lo que otros piensen, y que esa es la única forma en que podrás encontrar la felicidad. Se trata de no temerle a ser diferente, al menos vivir la vida a tu manera. Eso es un seguidor de Suicidal.

¿Suicidal sigue relacionada con la escena del skateboard?

Por supuesto, eso nunca terminará. De hecho, la banda fue introducida al Hall de la Fama del Skateboard este año. Estuve muy feliz por Mike Muir y su hermano, James.

Después de todos los cambios en la alineación de ST, ¿cómo es su relación con los antiguos miembros de la banda?

Somos amigos con la mayoría de ellos, con excepción de uno o dos. Sobre ellos debo decir que no es mi culpa que no hablemos.

¿Qué recuerdos tiene de su primer concierto en Colombia?

Fue increíble estar en frente de tantísima gente y cerrar para bandas tan asombrosas [entre otras, Apocalyptica tocó pocos minutos antes]. Fue un honor hacer parte del festival [Rock al Parque 2005] y estoy muy contento de volver, ¡gracias!

Hace unos años, en Orion Fest 2012 y 2013 [organizado por Metallica], hicieron un par de conciertos con Robert Trujillo y Jim Martin (de Faith No More). ¿Hay alguna posibilidad de tener una gira de Infectious Grooves?

Me gustaría mucho eso: un tour de Infectious Grooves. Las posibilidades son más oscuras a medida que pasa el tiempo pero conservo la esperanza de que algún día suceda. Creo que debería hacerse, que es necesario porque Infectious es una gran banda y nos encanta tocar ese tipo de música [funk metal].

Tanto Suicidal como Infectious hicieron parte de Sony Music. ¿En qué momento decidieron moverse a su propio sello?

Eso es cierto y, bueno, fue una decisión fácil para nosotros. Ya no hay muchas discográficas, y realmente no vale la pena ser firmado por las que existen. Lo lógico es ser independientes y hacer algún trato de distribución con un sello grande. Eso funciona mucho más a tu favor y, ahora que la gente dejó de comprar CD, te va mejor de esa manera.

A propósito, ¿qué piensa usted de los cambios en la industria musical y eso que llaman “la era digital”? ¿Usted usa alguna plataforma de streaming o sigue disfrutando el vinilo y el CD?

Es una buena pregunta: ¿cuál industria? Lo que yo digo es “¡ja, ja, ja, ja, ja!”. Pero sí: todavía disfruto los discos y iTunes, amo la música y siempre encontraré una manera de escucharla. Y sí: si me gusta una canción la compró, no la robo [risas].

¿Es difícil tocar canciones que ya tienen 35 años o ese es parte del secreto para mantener viva la leyenda de Suicidal?

Creo que con una banda icónica como Suicidal Tendencies tenemos tantas canciones para escoger que realmente es genial tocar tanto lo nuevo como lo viejo. ¡Tenemos un catálogo que parece interminable!

¿Cómo es el proceso de composición para el nuevo material de Suicidal?

Para mí es muy divertido. Especialmente de un tiempo para acá [el álbum 13 salió hace tres años], Mike Muir se ha involucrado un montón, agarra la guitarra y nos sentamos a improvisar. ¡Ha sido grandioso!

Usted ha tocado con artistas como George Clinton o Jessica Simpson. ¿Cómo ha logrado mantener su estilo entre un rango tan amplio de géneros?

He sido muy afortunado. Ellos han formado mi estilo hacia lo que es ahora, en este viaje evolutivo que es mi trabajo con la guitarra. Abarcar todos los estilos lo ayuda a uno realmente, creo que esa debería ser la gran meta de un músico.

A propósito, ¿tiene algún secreto para tocar tan rápido?

Sí: un montón de práctica [risas]. También es importante desarrollar tu propio estilo.

Como artista, ¿usted siente la necesidad de comentar hechos como el tiroteo de Orlando? ¿Suicidal tiene alguna posición frente a las próximas elecciones en Estados Unidos [Trump vs. Clinton]?

Creo que los tiroteos son trágicos, horribles y absolutamente inverosímiles. Con respecto a las elecciones, yo no voto y jamás lo haré: no soporto a los políticos, para mí todos son unos mentirosos con sus propios intereses. Fin de la historia.

Por último, ¿hay algún consejo para los músicos jóvenes?

Encuentren su propio camino para ser originales. Mucho de eso se ha perdido en la música de estos días, antes todos los artistas eran diferentes y eso los convirtió en algo especial. Y también les aconsejo que no tengan miedo de ser humanos, no hay nada malo con las imperfecciones: en la música eso es lo que a veces genera un estilo.

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