POR: Jorge Caraballo Cordovez Jueves, 16 Julio 2015

Estados Unidos es el destino más escogido por los estudiantes colombianos cuando deciden estudiar en el exterior. Este año, por ejemplo, 327 de los 1.509 colombianos que recibieron ayuda de Colfuturo se irán allá.

Aunque hay un catálogo amplio de becas para financiar su programa académico, hay unos costos que usted debe asumir antes de irse de Colombia. Solo el proceso de postulación es costoso y, si usted es admitido, prepárese porque le espera una lista larga de cosas por pagar, sin contar con el tiempo que requiere sortear la burocracia local y extranjera.

Esta es una breve lista con los requisitos que debe tener en cuenta un colombiano para postularse a un posgrado en Estados Unidos y cuánto debe sacar de su bolsillo antes de subirse al avión. Como verá, de detalle en detalle terminará pagando más de lo que cree. Vaya ahorrando desde ya y no deje que estos gastos lo tomen por sorpresa y le amarguen el sueño de irse a estudiar afuera. Todos los precios están en dólares.

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Son las pruebas estandarizadas para demostrar su nivel de inglés. La mayoría de universidades gringas lo piden para la admisión de estudiantes internacionales.

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Hasta hace poco era una prueba tipo ICFES –matemáticas y lenguaje– exigida por casi todos los programas de posgrado en Estados Unidos. Desde hace un par de años, los programas en Humanidades han dejado de exigirlo.

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No sirve descargarla desde la página web de la universidad donde hizo el pregrado en Colombia. Debe pedir una copia con sello seco en la oficina de admisiones.

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En mi caso, pude autenticarlos en una notaría. No fue necesaria la apostilla pero algunas universidades exigen apostilla y traducción.

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Haga el cálculo de los documentos que tiene que apostillar y multiplique, según las exigencias del programa al que se postula.

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Tiene que ser hecha por un traductor oficial.

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Este ensayo es requisito para que la universidad lo conozca como persona y como profesional. Tiene una extensión promedio de mil palabras (alrededor de dos páginas en Word). Dependiendo del traductor, si es oficial o no, el precio puede variar.

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Si las personas que lo recomiendan a la universidad extranjera no escriben la carta en inglés, a usted le toca asumir el costo de la traducción. No tiene que ser hecha por un traductor oficial, por eso la diferencia de precio (con un aproximado de 500 palabras por carta).

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Es el costo actual de la solicitud de visa de no inmigrante a Estados Unidos. No garantiza que se la den.

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Es el formulario que envía por correo certificado el Departamento de Estado de Estados Unidos para solicitar la visa de estudiante en la Embajada.

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El día de la cita en la Embajada usted debe llevar el comprobante de pago de SEVIS (Student and Exchange Visitor Information System), un sistema que mantendrá actualizado su estatus como estudiante durante el programa académico. El costo depende del tipo de visa que solicite.

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Las universidades norteamericanas evalúan de 0,0 a 4,0, no hasta 5,0 como en Colombia. Algunas instituciones le pedirán que homologue sus notas colombianas a ese rango.

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Es un pago no reembolsable que las universidades le exigen para empezar el proceso de admisión. El rango varía entre instituciones.

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Para “pisar” su cupo en el programa elegido, usted deberá pagar esta tarifa no reembolsable luego de ser admitido.

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Es un costo anual y obligatorio para conservar la visa y poder estudiar. Los seguros que ofrecen las universidades son costosos, se pueden conseguir unos por fuera más baratos, aunque hay que revisar con lupa las especificaciones de lo que cubren.

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Probar fondos para la visa (Monthly Minimum Rate)

$50.000 en promedio

Para que le otorguen la visa de estudiante o de intercambio, además de todo lo anterior y el pago de la matrícula (que varía mucho dependiendo de la institución), usted debe demostrar que tiene los fondos económicos para pagar la universidad y, además, el costo de vivir en una ciudad gringa. El Departamento de Estado tiene una lista con los costos estimados de mantenimiento mensual por ciudad (Monthly Minimum Rate). En Boston, por ejemplo, es de 2.100 dólares al mes. Así que, si su maestría dura dos años, usted debe probar que tiene 50.400 dólares en el bolsillo para mantenimiento. Si usted no cuenta con los fondos, un familiar puede entregarle una carta autenticada en la que garantiza que cubrirá sus gastos. Ojo: no tiene que pagar esa cantidad, solo que el día en que va a la embajada debe mostrar que tiene con qué cubrir sus estudios afuera.

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