TEXTO Y FOTOGRAFÍA: Erick Espejo Viernes, 25 Septiembre 2015

 Catanas (y no hablamos necesariamente de señoras cuarentonas), hachas y mazas medievales son las armas con las que se dan parejo los softcombatientes. 

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El softcombat deportivo nació en Estados Unidos en 1977 y consiste en combatir utilizando técnicas de pelea derivadas de la esgrima antigua y moderna pero con armas hechas por los mismos luchadores, que usan un esqueleto de PVC (material con el que se hacen los tubos) cubierto por goma EVA (prima del criollo fomi), de manera que el tubo se rompa antes que el brazo del contrincante y el borde es acolchado para disminuir la gravedad de las lesiones (porque la idea es que NO haya lesiones).

Existen varios tipos de softcombat. El clásico tiene la característica de que se desenvuelve en un ambiente escenográficamente basado en eventos importantes de la historia, los combatientes crean un personaje, con nombre propio, pasado y demás características muy cercanas a los juegos de rol. El tipo interpretativo es mucho más teatral, ya que allí los líderes deciden en qué punto sus soldados mueren y se finge el agotamiento corporal por heridas o el peso de las armas. El softcombat full contact es el más intenso y deportivo de todos ya que no hay reglas de intensidad en los golpes y agarres, por esto mismo los luchadores tienen armaduras hechas de cuero y materiales sintéticos de buen grosor.



Cuando se entra virgen a este deporte se comienza con una espada corta y, a medida que el softcombatiente comienza a mejorar su nivel, puede ir escogiendo otro tipo de arma para ir tanteando con qué se siente más cómodo. Así puede estar combatiendo al final con lanza, con dos espadas, con rodela, hacha, escudo, catana y maza medieval. Se comienza a pelear desde cualquier edad, por lo general chicos desde los 12 años empiezan a probar las diferentes modalidades y, aproximadamente, se retiran a los 40 o a veces nunca lo dejan.

En Colombia –al contrario de lo que muchos pudieran pensar–, algunos dicen que esta práctica llegó hace al menos trece años (por ahí en 2002) con el grupo Mil Espadas, en Medellín, liderado por David Gómez Molina y Julio César Ángel Zuluaga (Sosuke). El movimiento ha crecido lentamente pero con gran fuerza, al punto de montar una sede en Bogotá para contagiar a la capital con este deporte.

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Legión Arkham fue el primer grupo en gestarse en el campus de la Universidad Nacional en la fría sabana bogotana en el año 2007. Posteriormente, se dividió por razones ideológicas y surgió Speculum, con Víctor Avendaño, Pedro García y Jorge Ramirez, quienes lo han liderado y han buscado salirse del formato de los juegos de rol para enfocarse por el lado del softcombat deportivo. En Barranquilla también se vive y se goza esta forma de lucha, los dos parches más grandes son Swords and Shields y Heraldos del Gehenna, que además de tener muchos softcombatientes son los que más participan en eventos interdepartamentales y charlas.

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David Gómez, de Mil Espadas, dice: “Hay conmigo muchos que llevamos más de diez años practicando y, la verdad, la goma no parece acabarse: se trata de una práctica muy completa a nivel físico, mental y social. No creo que uno lo abandone del todo, quizás pierda un poco la frecuencia de práctica, pero siempre se antojará de unos duelitos. No creo que vaya a tener hijos, pero sí se lo enseñaría a todo el que pueda y eso es lo que hacemos hoy en día”.

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Luis Carlos Palomino, de Speculum, nos contó que en la arena de entrenamiento los softcombatientes pueden usar el arma que les plazca, no tienen categorías por tipo de armas ni por nivel de pelea sino un ranking en el que el más novato puede combatir contra el más veterano e ir escalando en la lista. Pero para poder pelear en ciertas modalidades o en cierto tipo de eventos el luchador debe estar empapado del tema y demostrar un entrenamiento previo.

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Hay varias modalidades. “Todos contra todos” consiste en hacer un círculo en el que las parejas de combatientes pasan a pelear en un orden específico; “Regicida”, en la que un bando “mata” al rey del contrincante; o “Captura la bandera”, cuyo nombre se explica solo. Pero también se inventan modalidades nuevas basándose en batallas históricas importantes o en películas de ciencia ficción como El señor de los anillos.

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Según Richard Philip DaCosta, de Speculum, para participar en este deporte se necesitan disciplina, respeto, honestidad y humildad, ser sincero y guardarse su orgullo cuando le han hecho un punto o cuando le ha pegado mal a su contrincante. También hace falta verraquera porque, aun cuando sus armas no mutilan, se puede salir moreteado en varias ocasiones.

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Para evitar lesiones graves, además de una reglamentación que prohíbe golpes ni en la cabeza y en los genitales, las mujeres usan unas pecheras de fibra de vidrio y a veces los hombres usan protectores en la zona púbica. También dice Richard que su labor está en enseñar las técnicas para que la gente pelee sin violencia, ya que se gana el punto tanto con un golpe fuerte como con un toque suave.

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Si está interesado en esta práctica y quiere saber un poco más, acérquese a la Biblioteca Virgilio Barco, en Bogotá, los sábados de 1:00 a 5:30 p. m. Es fácil reconocer a los integrantes de Speculum pues visten camisetas moradas, son los únicos con espadas en ese lugar y el parche es grandísimo. También puede encontrar al parche de Swords anShields en el Parque de Los Novios (El Lago). Y si usted vive en Medellín puede contactar a la gente de Mil Espadas para participar en este deporte: ellos se reúnen cada viernes en Itagüí, en Ditaires, y los sábados en el Parque Débora Arango de Envigado. O si le suena el plan por Barranquilla, contacte a la gente de Swords andShields y Heraldos del Gehenna que suelen combatir en el Parque Sagrado Corazón.

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Para romper algunos mitos acerca de los softcombatientes, es necesario aclarar que ellos también tienen vida social, la mayoría sabe bailar y muchos leen Bacánika, así que seguramente son igual de ñoños (o anormales) que usted.

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Para terminar y subir los ánimos, dejamos un playlist para la lucha:

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